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Per rafforzare il suo marchio , i boss della mafia del Sud Italia , abbracciano le piattaforme digitali per diffondere il loro messaggio . Per l’osservatore casuale , è stata solo un’altra pagina Facebook a dispensare messaggi di ispirazione ; invece , la minaccia occasionale ,è stata rivolta ai suoi 18.000 seguaci.

In realtà “Onore e dignità”, è stata una pubblicazione a catena sui social media branding, per un boss mafioso italiano, i cui frequenti post , hanno avuto una brusca fine , dopo la condanna a 30 anni di carcere. Prima della sua incarcerazione nel 2017, Vincenzo Torcasio, boss di un clan della ‘Ndrangheta calabrese, la più potente mafia italiana, ha passato cinque anni a costruire un consistente seguito online.

La sua offerta digitale ha fornito un improbabile mix di immagini kitsch di rose e cuori, citazioni dello scrittore Paulo Coelho, e occasionali pepite di saggezza gangsteristica. In altri post Torcasio, dalla città calabrese di Lamezia Terme, ha attaccato le dure regole carcerarie dello Stato italiano contro la mafia. Le immagini di grandi somme di denaro erano accompagnate dalle parole: “quando c’è di mezzo questo, non ci si può fidare di nessuno”.

La mafia è sempre stata nel business del brand building, e qui il mezzo è cambiato, ma gli obiettivi non sono cambiati . Federico Varese, Università di Oxford; esperto di mafia; “ la decisione di Torcasio di diventare un influencer dei social media è un esempio di come alcuni boss mafiosi italiani, che generalmente mantengono un basso profilo pubblico per evitare l’attenzione delle autorità, hanno adottato una strategia digitale per far crescere i loro marchi criminali. La mafia è sempre stata nel business del brand building, e qui il mezzo è cambiato, ma gli obiettivi non sono cambiati”, ha detto Federico Varese, esperto di criminalità organizzata dell’Università di Oxford. “I marchi criminali potenti riducono la necessità di usare la violenza, come se tu prendessi in prestito soldi da me e sapessi che sono nella mafia, sai già che faccio sul serio”. Questa reputazione mi aiuta a evitare la violenza, che attira l’attenzione, quindi costruirla è un investimento molto razionale”.

C’è una lunga storia di boss del crimine che hanno usato i media, per costruire i loro profili personali nell’era pre-digitale. Il mafioso newyorchese John Gotti, noto come il don dapper, negli anni Ottanta corteggiava notoriamente la pubblicità e l’attenzione dei media. Ma se da un lato la costruzione di una reputazione di alto profilo può essere un bene per gli affari, dall’altro presenta molteplici insidie. “Se si diventa troppo famosi, non è una buona strategia”, ha detto Varese. “Se diventi una celebrità, questo attira l’attenzione della polizia. Gotti si è fatto un bersaglio”. La pagina Facebook di Torcasio “Onore e Dignità”, inattiva dal 2017 ma rimasta online, non prevede alcuna promozione diretta dell’attività criminale.

Molti dei post si concentrano invece, sul rischio di tradimento da parte di chi vi è vicino, sulla necessità di avere “sangue freddo” e di rendere omaggio a noti boss della criminalità organizzata italiana del passato, come il famoso boss della camorra napoletana Raffaele Cutolo. Anna Sergi, criminologa dell’Università dell’Essex nel Regno Unito, ha detto che i boss della criminalità e i loro familiari utilizzano i social media in questo modo , per promuovere e difendere quelli che ritengono essere valori culturali lodevoli. “L’identità mafiosa non è sempre la stessa delle attività dell’organizzazione”, ha detto. “Chi appartiene ai clan spesso la vede come uno stile di vita e un modo di essere”. Per queste persone è naturale, dal punto di vista criminologico, difendere la propria identità e i propri valori in un momento in cui vengono attaccati dallo Stato”. Nelle sue incursioni nei social media, la mafia, ha abbracciato la cultura popolare straniera. L’anno scorso, in un esempio di impollinazione incrociata tra la mafia italiana e la cultura giovanile digitale, un gruppo di adolescenti, alcuni dei quali legati alle affermate famiglie criminali della ‘Ndrangheta, ha pubblicato su YouTube, un video rap in stile “trappola”, un sottogenere hip hop originario di Atlanta, Georgia, che è diventato popolare in tutto il mondo.

Il video della Glock 21 , girato nella fatiscente città calabrese di Rosarno, ha attirato 267.000 visualizzazioni e presenta giovani in posa con armi automatiche, gioielli vistosi e auto sportive. Non c’è alcuna prova che qualcuno nel video faccia parte della mafia. Secondo Varese, tali video mostrano che i parenti dei mafiosi sono influenzati dalle stesse culture giovanili online degli altri adolescenti e utilizzano i social media allo stesso modo dei giovani di altri paesi.

“Queste sono persone come noi, vivono nel nostro stesso mondo”, ha detto. “Fanno parte della stessa cultura in cui viviamo noi e il più delle volte rivelano sui social media, solo informazioni su se stessi che non sono criminali e non possono essere usate in tribunale”. Come per tutti i giovani utenti dei social media, tuttavia, c’era il rischio che un post sconsiderato tornasse a tormentarli più tardi nella vita.

“Una volta che si inizia a usare i social media può essere usato contro di te”, ha detto Varese. “E’ come chi pubblica foto di se stessi alla festa a 18 anni e poi causa loro problemi a 30 anni”. E’ un rischio di cui il signor Torcasio ha avvertito i suoi seguaci online. “Se il passato torna a trovarti, cerca di evitarlo”, ha scritto in uno dei suoi aforismi di Facebook. “Non c’è spazio per chi ti ha voltato le spalle”.

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