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Annunciato già dal 24 aprile dalla Premier League e dalla Women’s Super League, questa è stata una risposta agli abusi diretti principalmente ai giocatori neri sulle piattaforme dei social media. Proprio nelle ultime settimane, ci sono stati una manciata di incidenti razzisti che senza dubbio hanno alimentato il fuoco nel periodo precedente al boicottaggio. Il mese scorso, il difensore dell’Aston Villa e dell’Inghilterra, Tyrone Mings, è stato oggetto di abusi razzisti su instagram. Questo incidente ha scatenato alcune azioni da parte di club specifici come Swansea e Rangers che hanno organizzato i propri boicottaggi sui social media. Il razzismo nel calcio non riguarda solo i tifosi, ma esiste anche in campo. Un caso di alto profilo coinvolge il difensore dello Slavia Praga Ondrej Kudela che ha ricevuto un divieto di dieci partite dalla UEFA dopo aver abusato razzialmente di Glen Kamara dei Rangers in una partita di Europa League.

Questo è stato visto ampiamente come una punizione un po’ morbida per un’offesa così evidente e grave. Nel frattempo, nel Rugby League, Tony Clubb, che gioca per i Wigan Warriors, è stato accusato e sospeso per abusi razzisti nei confronti di Andre Savelio dell’Hull FC, un neozelandese di origine samoana. E proprio questa settimana, l’Hertha Berlino ha licenziato l’ex portiere dell’Arsenal Jens Lehmann da un ruolo di consulenza dopo aver inviato un messaggio WhatsApp contenente contenuti razzisti all’ex calciatore tedesco Dennis Aogo. Anche se questo è stato lungi dall’essere il primo boicottaggio dei social media dell’anno scorso, ha senza dubbio coinvolto il maggior numero collettivo di club e altri organi di governo in una serie di sport, insieme alla stampa sportiva e alle emittenti, come il Guardian e Sky Sports.

Il valore di questo boicottaggio è nello slancio che sta prendendo e su cui si sta costruendo”. Il boicottaggio mirava non solo ad aumentare la consapevolezza sul razzismo e altre forme di discriminazione, ma anche a sottolineare che le aziende di social media devono fare di più per controllare le loro piattaforme e proteggere i loro utenti dagli abusi. Tutto questo arriva dopo circa sei mesi turbolenti, in cui i giocatori si sono sentiti più fiduciosi nel denunciare gli abusi scagliati contro di loro sui social media. Molte autorità calcistiche, in particolare la FA e la Premier League hanno preso atto dei modi abominevoli in cui i giocatori neri sono stati trattati quasi su base settimanale. A peggiorare le cose, a gennaio, arbitri e altri ufficiali di gara sono stati oggetto di minacce di morte sui social media. La soluzione a questo problema non sta nei giocatori o negli arbitri. Non dovrebbero cancellare i social media per sfuggire ai maltrattamenti; questo sarebbe semplicemente cedere ai colpevoli anonimi. Le stesse aziende di social media sono state chiamate a fornire una soluzione, a sorvegliare le loro piattaforme rimuovendo gli individui offensivi, al fine di renderlo uno spazio più sicuro, in particolare per i giocatori e gli arbitri neri che ricevono più abusi. “…è imperativo che campagne come il più recente boicottaggio guidino il cambiamento politico, ed evitino di diventare cliché”.

Questo solleva la questione di ciò che esattamente questo boicottaggio può ottenere, o se è semplicemente un atto performativo. Va da sé che questo atto da solo non cambierà nulla, ed è chiaramente performativo, come qualsiasi altra azione che non si rivolge direttamente alla fonte del problema. Tuttavia, il valore di questo boicottaggio sta nel momento in cui si aggancia e su cui si costruisce. Il fatto che così tante parti siano coinvolte, eleva il profilo pubblico di questa dimostrazione. È un riflesso della rabbia collettiva sentita dalla comunità calcistica per quanto riguarda il maltrattamento dei giocatori neri, con Thierry Henry, il famoso attaccante dell’Arsenal e del Barcellona, che ha lasciato i social media per l’abuso razziale e il bullismo. Il 2020 è stato un anno di resa dei conti razziale e le autorità calcistiche stanno facendo i conti con quanto i social media potenziano l’abuso di giocatori e funzionari. Prendendo posizione, stanno segnalando ai giocatori che loro rappresentano , che hanno a cuore i loro interessi.

Dopo il boicottaggio, la reazione generale è stata quella di aver inviato un potente messaggio di unità in sfida al razzismo e agli abusi online. Tuttavia, come l’amministratore delegato di Kick It Out, Tony Burnett, ha sottolineato in un’intervista a Sky Sports News, tali campagne devono essere integrate da un’efficacia legislativa per non rischiare una vacuità performativa.

In particolare, l’Online Harms Bill, proposto alla Camera dei Lord da Lord McNally nel gennaio dello scorso anno, chiede una maggiore responsabilità da parte delle aziende di social media, richiedendo che Ofcom produca un rapporto di raccomandazioni per aprire la strada a un regolatore per la riduzione dei danni online, che comprenda tra le molte altre raccomandazioni “la prevenzione di: odio razziale, odio religioso, odio basato sul sesso o odio basato sull’orientamento sessuale”. Mentre un promettente libro bianco pubblicato dal governo a dicembre ha chiesto “nuovi approcci globali per la sicurezza online che sostengano i nostri valori democratici e promuovano un internet libero, aperto e sicuro“, è tempo che questi impegni diventino la lettera della legge, con un Online Safety Bill che dovrebbe entrare in vigore quest’anno.  Tuttavia, è imperativo che campagne come l’ultimo boicottaggio guidino il cambiamento politico, ed evitino di diventare cliché non accompagnati da un’azione legislativa.

Dopo che i tifosi hanno messo da parte le loro differenze e si sono uniti per protestare contro la Super League europea, alcuni hanno chiesto perché questo livello di attivismo e di fervore non viene mostrato nella lotta contro il razzismo, come lamentato in particolare dall’attaccante del Leeds United Patrick Bamford. Questo boicottaggio ha cercato di prendere lo slancio della settimana precedente e dirigerlo verso una causa più urgente. Il periodo di 48 ore dell’ESL , è una perfetta dimostrazione di quanto potenti possano essere i tifosi e i club, se si uniscono contro un avversario comune.

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