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Esperti di medicina d’urgenza della University of Pennsylvania, affermano che le organizzazioni della sanità pubblica, dovrebbero considerare l’utilizzo di piattaforme online per ottenere informazioni accurate per il pubblico.

Mentre il mondo è alle prese con la pandemia COVID-19, la diffusione di informazioni sanitarie accurate non è mai stata così importante. Inoltre, non è mai stata così impegnativa, poiché le persone ricevono sempre più informazioni da piattaforme di social media su cui l’accuratezza non è affatto garantita .

Il 4 gennaio 2021, il JAMA Network ha pubblicato un saggio di tre esperti di medicina d’urgenza della University of Pennsylvania – Raina M. Merchant, Eugenia C. South e Nicole Lurie : che descrive la sfida e propone alcune soluzioni. Gli autori affermano che la disinformazione medica stessa costituisce una distinta crisi di salute pubblica. Incontrare il momento è sempre stato così, affermano gli autori, che la diffusione di informazioni mediche al pubblico, utilizzando i media più popolari dei nostri tempi, sia importante ma con cautela. Nell’ultimo decennio, abbiamo ricevuto sempre più informazioni online. Questa tendenza ha subito un’accelerazione, solo durante i periodi di blocco, quando le persone hanno meno probabilità di passare del tempo con gli altri e di condividere e valutare le informazioni con loro. Merchant, South e Lurie scrivono che la disinformazione ha probabilmente accelerato la diffusione di COVID-19.

“Sono emerse informazioni errate su quasi tutti gli aspetti della pandemia, comprese le origini del virus (ad esempio, è stato prodotto in laboratorio), i trattamenti (ad esempio, candeggina, alcol) e la sicurezza dei vaccini (ad esempio, i vaccini includono microchip incorporati)”. La disinformazione è “massiccia nel senso del volume, contagiosa, e può sembrare che provenga dai social network di fiducia”, scrivono gli autori.

Nel loro saggio, essi osservano anche che la politicizzazione e la frequente caratterizzazione di informazioni mediche accurate come “notizie false”, rende ancora più difficile l’identificazione di informazioni credibili. La distribuzione deliberata di informazioni false da parte di enti governativi stranieri è sviluppata, scrivono, allo scopo di seminare confusione e promuovere il caos.

Alcune organizzazioni hanno adottato misure per combattere la disinformazione. L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), ad esempio, si è associata a piattaforme sociali, tra cui Facebook e Twitter, per segnalare contenuti discutibili. Tuttavia, dicono gli autori, “c’è un bisogno immediato di valutare l’efficacia di queste e altre contromisure contro la disinformazione”. Utilizzare i dati dei social media Merchant, South e Lurie, sottolineano che le piattaforme di social media sanno già molto sui loro utenti e che queste informazioni possono essere utili. A titolo di esempio, citano uno studio di 580 milioni di tweet, che ha mostrato quanto possa essere semplice seguire i movimenti degli utenti di Twitter. Tali conoscenze potrebbero aiutare le organizzazioni sanitarie pubbliche a distribuire informazioni relative alla salute, come i mandati per i rifugi in loco e le statistiche locali sulle pandemie. Le piattaforme dei social media, offrono anche un mezzo unico e quasi istantaneo per raccogliere il sentimento del pubblico che può aiutare a creare una messaggistica efficace.

South e Lurie sottolineano che l’utilizzo dei dati dei social media, che le piattaforme usano, aiutano a sapere già molto, sui loro utenti e che queste informazioni possono essere utili. A titolo di esempio, citano uno studio di 580 milioni di tweet che ha mostrato quanto possa essere semplice seguire i movimenti degli utenti di Twitter come già detto sopra.

Messaggeri di fiducia, gli autori suggeriscono che le persone affiliate ad organizzazioni di fiducia forniscano un canale efficace per la diffusione di informazioni a coloro che si fidano di loro. Con una comprensione intrinsecamente forte verso le loro comunità, queste persone sono particolarmente qualificate per dare forma a messaggi che risuoneranno. Incorporare le preoccupazioni esistenti di un gruppo, permette a questi leader di sviluppare narrazioni avvincenti e pacchetti informativi su misura per il loro pubblico.

Equi il fatto che la pandemia COVID-19 abbia colpito in modo particolarmente duro le comunità nere, latino-americane e dei nativi americani indica le ingiustizie di fondo nell’accesso a informazioni sanitarie accurate e all’assistenza sanitaria stessa. Merchant, South e Lurie scrivono che “i social media sono uno strumento importante che le organizzazioni sanitarie pubbliche possono utilizzare per affrontare il razzismo e l’equità con lo stesso obiettivo dei messaggi che si stanno diffondendo su COVID-19”. Attualmente, esistono delle disuguaglianze nel modo in cui le persone ottengono, valutano e condividono le informazioni sulla salute e altre informazioni. Gli autori citano la conclusione di un precedente studio sulla pandemia H1N1, secondo cui “l’esposizione alle informazioni e le differenze nelle modalità di trasmissione” possono influenzare l’impatto di un’epidemia. Gli autori sostengono il rafforzamento dell’accesso alla banda larga e alla connettività WiFi, per uniformare le condizioni di accesso per tutti, negli Stati Uniti.

A titolo di esempio, citano il modo in cui la mancanza di parità di accesso, ha reso il passaggio all’apprendimento a distanza che la pandemia ha reso ancora più gravoso per molti studenti, limitando la loro capacità di ricevere la qualità dell’istruzione disponibile per gli altri.

Merchant, South, e Lurie infine, riconoscono che c’è un elemento di rischio nel rivolgersi ai social media, come uno sbocco per l’informazione sanitaria, riconoscendo che le cose vanno male su internet e che le discussioni e i conflitti accadono. Ciononostante, essi affermano che “non espandere gli approcci tradizionali e impegnarsi, con l’intera gamma di strategie digitali disponibili, rappresenta un’opportunità persa”.

Abbracciare i social media in questo modo è in definitiva una questione di “incontrare le persone dove sono”. La conversazione online, andrà avanti indipendentemente dalla partecipazione delle organizzazioni sanitarie. Merchant, South e Lurie infine dicono che è urgente che lo facciano per aiutare la gente.

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